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Cina: la tecnologia di guida automatizzata al Gala del Festival di Primavera

19/02/2018

 

Una parte dello show, costituito da auto, barche e droni autonomi, sottolinea le ambizioni del paese come apripista nell’high-tech

 

Se c’era qualche dubbio sulle ambizioni della Cina di guidare il mondo nell’intelligenza artificiale (AI), il paese li ha eliminati tutti mostrando le sue tecnologie di guida autonoma durante il Gala del Festival di Primavera di quest’anno – andato in onda sulla CCTV – che secondo alcune stime è la trasmissione televisiva più vista al mondo. Il Gala annuale del Festival di Primavera in Cina è uno spettacolo rigorosamente sceneggiato con una media di 800 milioni di spettatori. Una parte dello spettacolo di cinque ore ha riguardato più di un centinaio di auto elettriche BYD alimentate dalla tecnologia di guida autonoma Apollo di Baidu.

I veicoli, dotati di sensori montati sul tetto, si sono auto-pilotati lungo il ponte Hong Kong-Zhuhai-Macao, creando la forma di un otto, considerato dai cinesi un numero di buon auspicio. Nella stessa occasione quasi un centinaio di barche di Yunzhou Tech senza conducente hanno navigato sotto il ponte formando la una punta di una freccia.

In più, 300 droni equipaggiati della luce di ZeroTech, azienda di droni con sede a Pechino hanno ballato in modo sincronizzato nell’aria prendendo parte alla prestazione dei droni, creando la forma tridimensionale di un delfino. A un certo punto, una schiera di artisti dotati di bandiere rosse correvano lungo le macchine ordinatamente parcheggiate, mentre una compagnia di acrobati e ballerini si esibiva a fianco dei veicoli. Lo stesso ponte Hong Kong-Zhuhai-Macau è un progetto ambizioso che è stato completato a novembre e che dovrebbe essere aperto ai veicoli entro la fine dell’anno.

Le esibizioni autonomatizzate meticolosamente coreografate durante il Gala del Festival di Primavera, uno show televisivo programmato dalla China Central Television che attira oltre 800 milioni di telespettatori, arrivano grazie al presidente cinese Xi Jinping che ha posto lo sviluppo di un settore, quello fortemente competitivo dell’IA (Intelligenza Artificiale), come parte importante della sua strategia nazionale.

Non ci sono equivalenti in Occidente per il Gala del Festival di Primavera, la cui line-up si svolge tra concerti dedicati ai post-millennals, come i TFboys, popolare pop band cinese. Quest’anno, in alcuni ambienti, si è sollevato un putiferio a causa di una performance con un’attrice cinese che indossava una faccia nera e delle natiche finte per interpretare una madre africana.

Anche le dive del Mandarin Faye Wong e Na Ying hanno attirato un sacco di attenzioni online con il loro primo duetto pubblico in 20 anni: Wong grazie ai suoi guanti vintage al posto dei guanti da cucina e Na per le sue sopracciglia presumibilmente non uniformi. Per Baidu, che si sta promuovendo come membro della “squadra nazionale AI” della Cina, la preziosa vetrina del Gala è una grande vittoria.

Essere presenti in primo piano nello spettacolo politicamente corretto potrebbe aprire le porte alla compagnia nel lancio di prove o servizi di auto-guida in molte città cinesi. Sarà anche visto da molti come un marchio di approvazione da parte del governo centrale nei suoi sforzi di spingere auto a guida automatizzata.

Un video della performance rilasciato da Baidu è stato pubblicato con didascalie che affermano: “Baidu Apollo porterà avanti l’industria cinese, farà vedere al mondo quanto è veloce la Cina.” “Baidu è all-in per veicoli autonomi e intelligenza artificiale”, ha affermato Jeffrey Towson, professore di business presso gli studi per l’elite cinese Peking University. “Stanno scommettendo in grande e mi aspetto che mostrino queste iniziative ovunque possano”. Nel discorso di apertura di Xi al diciannovesimo congresso del partito lo scorso ottobre, il presidente ha chiesto una più profonda integrazione tra l’economia reale e le tecnologie avanzate, tra cui Internet, Big Data e AI.

A distanza di un mese, il Ministero cinese della Scienza e della Tecnologia ha istituito una “squadra nazionale” per stimolare ulteriormente lo sviluppo dell’IA, nominando le società tecnologiche Baidu, Alibaba e Tencent, nonché la compagnia aerea iFlyTek come i suoi primi membri a far leva sui loro punti di forza in AI per costruire “piattaforme open innovation” in diversi settori di applicazione dell’intelligenza artificiale: la guida autonoma, l’AI per le “città intelligenti”, le tecnologie di intelligenza vocale e la vista artificiale. Baidu lavora sulla tecnologia di guida autonoma dal 2013.

La sua prima auto a guida automatizzata ha colpito le strade di Pechino nel 2015, e la tecnologia dell’azienda ha fatto un grande colpo quando l’amministratore delegato di Baidu, Robin Li, è stato visto in un veicolo a guida autonoma in pubblico per le strade di Pechino durante una conferenza a luglio 2017. Lo stesso mese, Baidu ha lanciato Apollo, la sua piattaforma di guida autonoma open source che vuole essere “l’Android dell’industria automobilistica automatizzata”.

Con Apollo, gli sviluppatori possono ottenere l’accesso a dati, codici open source e soluzioni hardware e software che possono aiutarli a trasformare un’automobile normale in una auto-guidata, secondo Baidu. “I veicoli a guida autonoma sono fondamentalmente computer con ruote e Baidu è in competizione per il possesso del sistema operativo”, ha detto Towson.

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