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A Fujian debutta il primo robot agricolo

11/07/2019

 

Nelle campagne cinesi i contadini saranno sostituiti dai robot

 

 

Mentre i robot industriali sono diventati una norma nelle fabbriche della Cina orientale, il settore agricolo del paese è considerato da alcuni un contesto in cui poche tecnologie possono attecchire a causa degli elevati costi ambientali coinvolti nella coltivazione del cibo.

 

Ma un istituto di ricerca e una start-up con sede a Fuzhou, capitale della provincia di Fujian in Cina orientale, sono determinati a cambiare la percezione lavorando allo sviluppo di un robot agricolo.

 

Il robot agricolo bianco dotato di 5G e ricco di sensori può spostarsi tra due file di verdure a foglia verde in una serra, raccogliere dati sulle piante e reinserirle nella sala di controllo. Sviluppato dalla Fujian Academy of Agricultural Sciences e Fujian Newland Era Hi-Tech, il robot è frutto dei loro sforzi per costruire una fattoria automatizzata.

A differenza degli impianti industriali in cui i robot possono seguire percorsi preimpostati e svolgere lavori fissi come l’alimentazione di parti elettroniche standardizzate, gli ambienti agricoli sono molto più complessi. Lo ha affermato Zhao Jian, vice-capo dell’istituto di agricoltura digitale FAAS.

 

“I robot agricoli devono anche adattarsi a un’ampia varietà di colture altamente differenziate, bestiame e prodotti acquatici”, ha affermato Zhao. Per affrontare le sfide, l’istituto di ricerca e Newland hanno sviluppato congiuntamente un sistema di intelligenza artificiale più sofisticato.

 

Gli algoritmi informatici e l’hardware per il posizionamento, la costruzione delle mappe, la progettazione delle rotte e l’eliminazione degli ostacoli sono stati tutti ottimizzati per adattarsi all’ambiente agricolo, prendendo in considerazione la fertilizzazione, l’irrigazione delle piante, le strade accidentate e altri fattori naturali.

La testa del robot è equipaggiata con due fotocamere da 5 megapixel come “occhi” e due fotocamere da 7 megapixel come “orecchie”. Con i sensori nella parte superiore della testa e della bocca, il robot può anche rilevare la velocità del vento, i livelli di anidride carbonica, l’umidità, la temperatura e altri dati sull’ambiente naturale della serra.

Il robot agricolo è stato testato con successo per la compatibilità con la tecnologia di comunicazione mobile 5G, che consente di analizzare i dati in modo più efficiente da computer abilitati dall’IA nella sala di controllo.

 

“Attualmente, il robot può ispezionare automaticamente le aziende agricole e raccogliere campioni di dati usati per varie applicazioni, può determinare le condizioni di salute delle piante e decidere se le misure di controllo dei parassiti sono garantite.”, ha detto Chen Li, vice direttore marketing di Newland.

Secondo Chen, il robot è ancora un prototipo e sulla base di ciò le due parti sperano di incrementare gli investimenti per sviluppare robot versatili che possano in futuro anche raccogliere frutta con una mano bionica.

“Sulla base dei dati e delle immagini agricole che abbiamo acquisito, speriamo di costruire un modello di crescita vegetale ottimizzato per ottenere il controllo automatizzato dell’ambiente di crescita e l’allarme precoce contro parassiti e malattie”, ha aggiunto Chen.

 

La Cina è ora il più grande mercato al mondo per robot industriali. Mentre i costi del lavoro continuano ad aumentare, la domanda di robot sarà più forte nel paese, ha dichiarato Wang Tianmiao, presidente dello Smart Manufacturing Research Institute della Beihang University.

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