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Intelligenza artificiale: dopo anni la scommessa cinese sta per dare i suoi frutti

14/02/2018

L’investimento del miliardario cinese Robin Li sull’intelligenza artificiale riporta un rimbalzo del profitto operativo

 

Il fondatore di Baidu, il miliardario Robin Li Yanhong, ha rimodellato l’operatore dominante dei motori di ricerca cinesi, investendo molto nella tecnologia, in una società in cui l’intelligenza artificiale è molto diffusa non stupisce che si arrivi a parlare di sistemi per la guida automatizzata delle auto e altoparlanti per la “casa intelligente”.

Lo scorso anno le spese investite nella ricerca e sviluppo sono aumentate del 27% a 12,9 miliardi di yuan (2 miliardi di dollari). Quest’anno, la società con sede a Pechino ha dichiarato di aspettarsi di incrementare gli investimenti in R & S ad un tasso ancora più alto, dopo aver segnalato un rimbalzo del profitto operativo annuale. “Da inizio 2018, continueremo a rafforzare l’attività di ricerca di Baidu, la crescita dei carburanti e la differenziazione di iQiyi con l’intelligenza artificiale”, ha dichiarato Li in un comunicato, riferendosi alla sua unità di video-streaming. “Non vediamo l’ora di rafforzare ulteriormente la nostra posizione nel settore della guida automatizzata e nell’IA conversazionale.”

Li Yanhong, che ha una ricchezza stimata di 16,2 miliardi di dollari, ha spinto la compagnia da lui fondata nell’intelligenza artificiale in una scommessa che le macchine assumeranno molti compiti ora svolti dagli umani. La Cina ha identificato l’IA e le scienze correlate come una priorità nazionale, dichiarando ufficialmente obiettivi per costruire infrastrutture di supporto.

Entrando nel secondo anno in cui l’IA è al centro dell’attenzione, la multinazionale cinese di tecnologia sta iniziando a vedere i primi frutti dell’investimento, sebbene i contributi significativi delle aziende rimangano per alcuni anni fuori, secondo Kirk Boodry, un analista Internet di New Street Research. “Ora possiamo vedere l’inizio della monetizzazione dell’IA”, ha detto Boodry. “Dovrebbero presentarsi incrementi in aree come gli assistenti personali e miglioramenti nel targeting degli annunci, ma è probabile che non avremo ancora una visione chiara di come queste entrate siano state generate”.

Durante un’intervista con la rivista Time pubblicata a gennaio, Li ha reclamizzato il ruolo della Cina nello sviluppo dell’IA, descrivendo i vantaggi per la grande popolazione del paese e l’enorme quantità di dati necessaria per addestrare i sistemi di intelligenza artificiale. Baidu vedrà il suo primo veicolo autonomo, un mini bus prodotto con Xiamen King Long United Automotive Industry, entrare nel mercato nella seconda metà di quest’anno. L’azienda ha anche una mappatura ad alta definizione, necessaria per abilitare i veicoli a guida automatizzata, anche se questi veicoli non saranno utilizzati al pieno delle loro potenzialità forse fino a dopo il 2020, o quando i regolamenti stradali consentiranno l’uso delle auto su suolo pubblico e il loro numero aumenterà.

Secondo Lu Qi, chief operating officer di Baidu, arriveranno altre opportunità per applicare e commercializzare la sua tecnologia IA. La piattaforma per i veicoli a guida autonoma, denominata Apollo, ha più di 90 partner, incluse le partnership con BAIC Group, Chery e Anhui Jianghuai Automobile. Baidu ha anche firmato un accordo per contribuire a sviluppare la nuova zona economica cinese Xiong An, nella trasformazione in una smart city, grazie al trasporto intelligente, all’assistenza vocale e al Cloud computing.

Nell’ambito degli assistenti vocali, Baidu ha presentato il suo primo hardware abilitato AI, l’altoparlante corvo H intelligente. La società ha stretto partnership strategiche con Qualcomm e Nvidia per la realizzazione del suo software di riconoscimento vocale, DuerOS.

In un recente forum a Pechino, Li, che compie 50 anni a novembre, ha raccontato che la sua compagnia ha iniziato a schierarsi con l’IA circa sei o sette anni fa. “Ora che l’intelligenza artificiale è diventata abbastanza matura da avere un certo impiego nel mercato, ci sentiamo relativamente più rilassati, sentiamo che questo giorno è finalmente arrivato”, ha detto. iQiyi ha ora presentato una bozza di registrazione alla Securities and Exchange Commission degli Stati Uniti per la proposta di un’offerta pubblica iniziale.

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