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La Cina spende miliardi per aiutare gli agricoltori a vendere online

12/03/2018

L’obiettivo del governo è risolvere il divario economico tra villaggi rurali e città

 

L’estate scorsa, il 27enne Huang Dehuai ha lasciato il suo lavoro da 1,600 dollari al mese per vendere fertilizzanti in tutta la Cina e tornare alla sua città natale, Beisuo. Nel villaggio circondato dalla montagna, nella provincia sud-occidentale del Guangdong, guadagna 300 dollari come funzionario pubblico.

“Parte del mio lavoro è aiutare gli abitanti dei villaggi a vendere i loro cachi online”, dice Huang con orgoglio. “Loro sanno poco di internet, per non parlare dell’e-commerce.”

L’attrazione principale per Huang è il sogno di sollevare la sua città natale dalla povertà. Come la maggior parte degli abitanti del villaggio, la sua famiglia cresce con i cachi croccanti. Gli imprenditori possono prendere come esempio rurali Tongyu, una contea assonnata nel nord-est della Cina, decollata vendendo online semi di girasole, fagioli e cereali del ricco terreno.

L’idea di rinvigorire le regioni impoverite attraverso l’e-commerce è stata all’ordine del giorno del governo negli ultimi anni. Il reddito rurale sta crescendo, ma è ancora lontano dal raggiungere livelli urbani. Nel 2017, gli abitanti delle città guadagnano quasi tre volte di più delle loro controparti rurali.

30 milioni di cinesi rurali – molti dei quali agricoltori – vivono ancora in povertà. I responsabili delle politiche ritengono che l’e-commerce possa aiutarli a vendere più prodotti e aumentare i livelli di reddito. Questo settore nazionale sta facendo progressi, ma rappresenta ancora una sfida.

Nel 2016, il Consiglio di Stato  ha ufficialmente reso l’e-commerce rurale una strategia nazionale nella sua guida contro la povertà

Miliardi di yuan sono andati a costruire strade, reti logistiche e infrastrutture a banda larga nelle regioni insulari. Entro il 2020, la Cina intende dotare il 50% dei suoi villaggi poveri di capacità di commercio elettronico.

Le imprese private stanno entrando in crisi. Nel 2016, Alibaba aveva stanziato centri di assistenza rurali Taobao in 22.000 villaggi, secondo il rapporto annuale del Ministero del Commercio quell’anno. Computer e personale dei centri aiutano gli agricoltori ad aprire negozi Taobao ed elaborare gli ordini online.

L’archivio del gigante tecnologico, JD, ha anche aperto negozi in oltre 1.700 contee o regioni amministrative che si affacciano sui villaggi, afferma il rapporto. Le vendite online di prodotti rurali sono aumentate a seguito di questi sforzi. Dal 2013 al 2015, le transazioni sono più che triplicate a 23,6 miliardi di dollari, stando ai dati del Ministero dell’Agricoltura.

“Il governo e le imprese private hanno fatto molto, ma c’è ancora molto da fare”, sostiene Mo Wenjian, un imprenditore ampiamente riconosciuto con il rinnovamento di Tongyu. “La carenza di talenti locali, la miopia dei funzionari locali e gli interessi privati ​​delle imprese di e-commerce si stanno intromettendo in molti villaggi e contee”.

Tra il 2011 e il 2016, il numero di migranti nelle aree urbane è cresciuto dell’11,4% a 281 milioni

Ciò che limita l’e-commerce rurale, secondo il governo cinese, è l’assenza di talenti locali come Huang. “Limitati da circostanze come gli stipendi bassi, è particolarmente difficile istruire, attirare e trattenere i talenti dell’e-commerce nelle aree rurali”, afferma il rapporto del MoC.

Mentre il governo appoggia la proposta di infrastrutture come Internet e la logistica, e i rivenditori online offrono un canale da vendere, molti agricoltori mancano di know-how sull’e-commerce. Il governo centrale spinge perciò i funzionari rurali a cercare aiuto esterno.

A Tongyu una startup di tre anni riceve finanziamenti dal governo della contea e aiuta gli agricoltori in tutto, dal controllo della qualità e dalla trasformazione al confezionamento, al branding, gratuitamente.

Ma pochi posti sono come Tongyu. Per impressionare i loro capi, molti funzionari regionali perseguono progetti come la costruzione di ambienti di lavoro elevati per supportare l’e-commerce, ma non riescono a reclutare talenti.

“La maggior parte delle amministrazioni locali vuole risultati rapidi – cose che possono mostrare ai propri superiori, come questi centri di e-commerce”, commenta Wu Dong, che ha gestito 31 parchi e-commerce in tutta la Cina. Molti di questi rimangono vuoti, con percentuali di posti vacanti che colpiscono il 40 percento in alcune regioni.

Per cose semplici come il packaging, ci vogliono a volte settimane di trattative. Gli agricoltori non capiscono perché confezionare sei cachi in ogni scatola, anziché 12, come facevano prima. Pensano di vendere meno, mentre in realtà li si vuole aiutare a vendere a un prezzo medio più alto e più unità in totale.

Vincere la fiducia degli agricoltori è fondamentale, consiglia Li Xingning, direttore marketing di Dafengshou, una piattaforma di e-commerce rurale sostenuta da Matrix Partners China. Dafengshou impiega esperti agricoli per addestrare gli agricoltori nei villaggi, gratuitamente. Una volta creata la fiducia, l’avvio può iniziare a convertire gli agricoltori in clienti.

I limiti dei mercati online

 

Anche quando le colture si fanno strada su Alibaba e JD, ciò non significa che vendano bene. Senza l’aiuto esterno di persone del calibro di Mo, gli abitanti dei villaggi sono lasciati a competere con migliaia di altri venditori di prodotti online, da soli.

Spinti dalla causa di sollevare della povertà dal governo, alcuni rivenditori online hanno dato possibilità alla vendita di prodotti rurali, gratuitamente.

Ma il traffico gratuito è raro, perché Alibaba e JD non possono permettersi di farlo per tutti gli agricoltori in Cina la vendita online non è gratuita. I commercianti rurali pagano una commissione a Rural Taobao ogni volta che avviene una transazione, proprio come le loro controparti urbane.

Esiste anche altro oltre Alibaba e JD. Ad esempio, promuovere attraverso i social network è un modo meno costoso ma non meno efficace. Lo scorso autunno, il 20 per cento delle 120 tonnellate di cachi vendute da Huang avveniva tramite il social messaging WeChat.

“Per acquistare un frutto o un vegetale, i consumatori devono vederlo di persona o fidarsi del marchio”, afferma Huang. “WeChat è un buon modo per costruire quella fiducia online, sia attraverso il content marketing negli articoli WeChat che parlando con i potenziali clienti nelle chat di gruppo”.

Ma i colossi dell’e-commerce stanno rinforzando i loro sforzi per alleviare la povertà. L’anno scorso, JD e Alibaba hanno esteso i canali di vendita dedicati al marketing di prodotti dalle aree impoverite ai consumatori urbani, piuttosto che aggregarli insieme a quelli di tutto il mondo.

Per quanto non facile, ogni giorno, milioni di cinesi delle campagne inseguono il sogno dell’e-commerce, determinati, motivati da storie di successo come quella di Tongyu.

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