L’e-commerce cambia la Cina rurale

11/06/2018

 

I redditi aumentano nei cosiddetti villaggi Taobao, si trasforma lo stile di vita e la mentalità delle campagne che si sviluppano grazie all’imprenditoria online

 

 

Il villaggio di Qingyanliu si trova alla periferia della città di Yiwu, nella provincia orientale cinese di Zhejiang. L’e-commerce costituisce la base dell’economia qui, con i commercianti locali che acquistano prodotti in città e li rivendono online a prezzi bassi.

Nel 2016 oltre 3.200 punti vendita locali hanno venduto più di 5 miliardi di yuan (794 milioni di dollari) di beni online elaborando una media di 100.000 ordini al giorno. Qingyanliu è uno dei cosiddetti villaggi Taobao, dal nome della più grande piattaforma di vendita online cinese, sulla quale vendono la maggior parte degli imprenditori del villaggio.

Secondo Alibaba, la casa madre di Taobao, è necessario che il 10 percento delle famiglie di un villaggio sia attivo nelle vendite online e compensi annualmente un commercio elettronico superiore a 10 milioni di yuan prima che l’area possa essere nominata “villaggio Taobao” e comuni con tre o più villaggi simili sotto la loro giurisdizione si qualifichino come “township Taobao”.

La compagnia non ha specificato come definisce la parola “attivo”. Un rapporto pubblicato da AliResearch, il ramo di ricerca interno di Alibaba, conclude che l’anno scorso c’erano 2,118 villaggi Taobao e 242 distretti Taobao in Cina, con un fatturato che assieme arrivava a 120 miliardi di yuan.

Bian Feng, uno studente di economia aziendale pluripremiato nel suo ultimo anno alla Zhejiang Normal University, ha trascorso due anni studiando otto villaggi Taobao a Zhejiang, esplorando le trasformazioni socio-economiche che si svolgono lì per capire cosa riserva loro il futuro.

 

Alibaba sostiene i villaggi Taobao come fulgidi esempi di rivitalizzazione rurale in un periodo in cui milioni di abitanti del paese migrano verso le città per lavoro.

 

La realtà è anche più complicata di così. Durante lo shopping online dello scorso anno durante il Single’s Day – in genere il giorno più impegnativo dell’anno per gli outlet online – la città di Qingyanliu sembrava deserta. Alcune società di consegna vicine hanno terminato in anticipo il turno di lavoro.

Lo stile di vita in generale nei villaggi Taobao è positivo, il tasso di criminalità è del 50% inferiore alla media del paese e il tasso di divorzi è in calo. Molti modelli di business dei venditori locali però mancano di branding e sono facili da copiare.

Di conseguenza, i proprietari dei negozi riducono alla cieca i prezzi e così si abbassano i costi acquistando azioni dai venditori più piccoli. A Qingyanliu, le imprese locali hanno visto un calo costante delle vendite da quando hanno raggiunto un picco di 6 miliardi di yuan nel 2013, secondo la ricerca di Bian.

Oggi, solo dal 20 al 30 percento dei nuovi punti vendita guadagnano abbastanza da essere redditizi.

 

Il declino di Qingyanliu si riflette anche in altri villaggi di Taobao. Il rischio è che un mercato sovra-saturato  lasci molti piccoli rivenditori online in difficoltà a reggere il passo competitivo con i più grandi negozi di e-commerce della piattaforma. Eppure alcuni villaggi sono un esempio di come si riesca ad evitare con successo la guerra al ribasso dei prezzi.

 

Uno di questi villaggi è Jiayu, vicino alla città costiera di Taizhou. L’economia di Jiayu è incentrata sulla produzione di scarpe. Nel 2013, le compagnie locali vendevano scarpe da bambino per poco meno di 10 yuan al paio, compresa la spedizione.

Tuttavia, dopo aver ricevuto un gran numero di reclami online per prodotti scadenti e scarsa esperienza nell’assistenza clienti post-vendita, i proprietari di negozi locali hanno costituito una cosiddetta associazione Taobao, un organismo di vigilanza del settore locale composto da venditori in loco eletti democraticamente, che fissano standard di qualità e fasce di prezzo nei negozi di Jiayu.

 

Oggi, le scarpe fatte nel villaggio costano al dettaglio più di 100 yuan al paio, e i rivenditori locali hanno ristabilito la loro reputazione.

 

La squadra di Bian rileva inoltre che i villaggi Taobao stanno riportando i giovani in campagna. Una volta che alcuni giovani abitanti del villaggio hanno avuto successo su Taobao, i membri delle generazioni più anziane ne sentono parlare e passano l’informazione ai più giovani che sono emigrati in città per lavoro.

Secondo AliResearch, il 52 percento dei negozianti di un villaggio Taobao ha 30 anni o meno. L’età media dei rivenditori che generano più di 10.000 yuan in vendite annuali è 34 anni, ma quasi la metà di questo gruppo ha meno di 30 anni. I rimpatriati dalla città, laureati e lavoratori licenziati, formano grandi sottogruppi di giovani imprenditori dell’e-commerce.

Nella maggior parte dei villaggi Taobao, le aziende terziarie come la vendita al dettaglio, la consegna express e il conto deposito rappresentano oltre il 50% del prodotto interno lordo locale, con i negozi Taobao che costituiscono il 60% dei redditi dei residenti.

 

Gli sbocchi lavorativi dell’e-commerce hanno anche cambiato il modo in cui gli abitanti dei villaggi pensano al denaro, trasformando la loro mentalità da parsimoniosa a capace di guardare agli investimenti.

 

Gli abitanti dei villaggi stanno diventando sempre più disposti a usare i loro risparmi personali o addirittura a chiedere prestiti per investire nelle loro attività. Un cambiamento radicale nel modo di vivere e pensare, che si tramuta in un lifestyle anche meno comunitario.

In questo quadro influisce anche il ritorno dei lavoratori migranti, che trascorrono gran parte della loro le vite sociali online e spesso tengono gli altri a debita distanza. Molti giovani residenti dei villaggi Taobao non sono locali.

Un tempo abitata da soli 2.000 residenti, Qingyanliu ora ospita 25.000 commercianti di e-commerce con un’età media di circa 25 anni. Questo afflusso di persone ha messo a dura prova la disponibilità di alloggi del villaggio e ha causato anche una serie di problemi ambientali da fronteggiare, dalla discarica illegale dei rifiuti alla contaminazione del suolo.

I residenti da lungo tempo vogliono rendere di nuovo il loro villaggio vivibile, mentre i nuovi arrivati ​​affamati di affari sperano di costruire più magazzini e una migliore infrastruttura di trasporto.

L’uso di internet nei villaggi cinesi di Taobao ha dato una botta di vita nelle campagne, permettendo a questi villaggi di evitare l’esaurimento della popolazione, così comune altrove nella Cina rurale.

 

Il rientro a casa di un gran numero di giovani ha contribuito a migliorare una serie di problemi sociali di vecchia data, compreso l’abbandono di bambini e anziani.

 

Nel 2015, la squadra di Bian ha condotto il lavoro sul campo a Huangliangchen, un altro villaggio di Taobao nella zona di Taizhou, dove si è riscontrato che il tasso di divorzi sta diminuendo, e ci sono un numero crescente di asili, parchi e cinema in costruzione. Tutto ciò potrebbe essere attribuito a redditi crescenti e famiglie felici e sane.

La sfida per l’attuale gruppo cinese di villaggi Taobao sta nella politica locale, che fa più fatica a tenere il passo con il rapido sviluppo rurale, e molti villaggi di Taobao non riescono a tracciare la linea tra spazio residenziale e industriale, portando alla contaminazione delle aree agricole.

I problemi riscontrati e da risolvere adesso che l’e-commerce è ormai diffuso in determinate realtà rurali, riguardano i prodotti venduti in molti villaggi, quelli privi di garanzie di qualità e che talvolta violano l’etica professionale e la fiducia dei consumatori.

Un aspetto su cui lavorare, alla luce del dato di fatto che le imprese di e-commerce, incarnate dal villaggio Taobao, stanno radicalmente ricomponendo le strutture economiche e culturali della campagna cinese.

Tornando a casa dalle città e iniziando la propria attività, le nuove generazioni non portano solo ricchezza nelle loro città, ma portano il futuro a casa con loro.

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