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Perché la Cina e gli Stati Uniti stanno combattendo per il 5G

03/04/2018

 

La Cina prova a predominare nello sviluppo della connessione 5G

 

 

Il 5G ha fatto notizia di recente. Una notizia, trapelata a gennaio, diceva che la creazione di una rete 5G nazionalizzata era l’unico modo per gli Stati Uniti di proteggersi dalle minacce cinesi. Anche se i legislatori hanno rapidamente respinto l’idea come una violazione del settore privato – “Non siamo il Venezuela”, “Non abbiamo bisogno che il governo gestisca tutto”.

Il fatto che quella idea sia stata presa in considerazione, mostra anche come il governo Trump guardi agli sforzi cinesi per sviluppare la tecnologia 5G. Il Presidente degli Stati Uniti all’inizio di Marzo ha firmato un ordine esecutivo che ha bloccato l’acquisizione da parte di Qualcomm di 117 miliardi di dollari da Broadcom con sede a Singapore.

La decisione è arrivata tra gli avvertimenti del comitato per gli investimenti esteri negli Stati Uniti (CFIUS) secondo cui l’accordo avrebbe influito sulla capacità di Qualcomm di sviluppare 5G. Ciò, hanno detto, potrebbe consentire alla Cina di prendere l’iniziativa nel far progredire la tecnologia.

 

Quindi, qual è esattamente il 5G? Perché è importante chi lo sviluppa per primo? E quanto è vicina la Cina allo sviluppo di uno standard globale?

 

5G sarà la quinta generazione nelle reti mobile. Gli esperti si aspettano che abbia una velocità massima di download fino a 20 gigabite al secondo, abbastanza veloce da scaricare un film HD a lunghezza intera in pochi secondi. Avrà una minore latenza e una maggiore connettività, il che significa tempi di attesa inferiori nell’invio di dati e più dispositivi in ​​grado di connettersi alla rete contemporaneamente.

Gli esperti ritengono che il miglioramento in questi aspetti sia necessario per inaugurare l’Internet of Things (IoT): auto dall’intelligenza artificiale, città intelligenti, realtà virtuale e persino chirurgia a distanza. Gli standard che definiscono la 5G sono stati scritti da due importanti organizzazioni internazionali: l’International Telecommunication Union (ITU), un’agenzia delle Nazioni Unite responsabile delle tecnologie dell’informazione e della comunicazione, e il 3rd Generation Partnership Project (3GPP), un collettivo di sette diverse organizzazioni degli standard globali di telecomunicazione.

Insieme, stanno lavorando su un calendario stabilito dall’ITU per mettere gli standard in atto entro il 2020, quando la maggior parte dei fornitori di reti mobile prevede che i servizi 5G saranno disponibili al pubblico. 3GPP ha appena completato un set di standard, alla fine dell’anno scorso. I segnali ad alta frequenza saranno sicuramente negli standard.

Le reti mobili trasportano le informazioni a varie frequenze. Tuttavia, nella maggior parte dei paesi, di solito i segnali a bassa frequenza vengono utilizzati per cose come radio, TV, comunicazioni satellitari e funzioni militari. Affinché il 5G offra le premesse di velocità dei dati ultraveloci, richiederà un ampio spettro di frequenze inutilizzate prive di segnali concorrenti. Per questo motivo, alcuni paesi, tra cui gli Stati Uniti, stanno optando per un maggiore ricorso alle frequenze più alte.

I segnali ad alta frequenza hanno aspetti negativi, comunque. Sono più suscettibili alle interferenze da pioggia, nebbia, edifici e alberi. Inoltre non possono viaggiare così lontano, quindi saranno necessarie più antenne per mantenere un segnale. Invece di montare antenne di grandi dimensioni su alte torri, i vettori wireless montano gruppi di piccole antenne su pali e tetti. L’aumento del numero di antenne renderà il passaggio a 5G costoso per i fornitori di servizi.

Questi costi più elevati potrebbero essere difficili da ingoiare per le aziende di telecomunicazioni, soprattutto a breve termine. “L’appetibilità apparentemente insaziabile per la connettività mobile ha un aspetto negativo per le compagnie di telecomunicazioni, in quanto richiede massicce spese in conto capitale”, sostiene un rapporto di The Economist Intelligence Unit.

“Allo stesso tempo, l’aumento della concorrenza sta costringendo ad abbassare i prezzi”. Il rapporto prevede che queste e altre pressioni determineranno un calo del 2% delle entrate totali delle telecomunicazioni nei 60 maggiori mercati nel 2018, in termini di dollari americani.

Per evitare alcuni di questi problemi, la Cina ha scelto di affidarsi maggiormente alle frequenze più basse per il 5G. La Cina ha più larghezza di banda disponibile rispetto agli Stati Uniti, quando si tratta di frequenze più basse, secondo un rapporto di Jefferies.

Non sappiamo ancora se le velocità di download ultraveloce promesse si manterranno in condizioni reali. Per la maggior parte delle persone, le reti 4G non soddisfano gli standard di velocità dati che ITU e 3GPP hanno dichiarato necessari per 4G. Potrebbe anche accadere che il 5G non rispetti questi standard nella pratica.

 

Ma perché quindi è così importante chi arriva prima a sviluppare il 5G? Questione di diritti di proprietà intellettuale

 

Essere il primo a sviluppare il 5G è importante. Questo perché chi sviluppa 5G in primo luogo o, più realisticamente, i vari componenti della tecnologia, avrà probabilmente i suoi diritti di proprietà intellettuale (IPR) incisi negli standard internazionali 3GPP e ITU.

Avere IPR essenziali come parte dello standard internazionale porterà un enorme vantaggio commerciale per le aziende, perché permetterà loro di vendere prodotti conformi allo standard. Permetterà anche a loro di raccogliere i diritti d’autore da altre società che usano la tecnologia.

La decisione dei governi statunitense e cinese di incoraggiare e sostenere lo sviluppo del 5G è, quindi, almeno in parte, la protezione dell’industria nazionale. Secondo un rapporto della China Academy of Information and Communications Technology (CAICT) – il braccio di ricerca del Ministero dell’Industria e dell’Information Technology (MIIT) – il 5G rischia di guidare 6,3 miliardi di RMB nella produzione economica cinese entro il 2030 e creare 8 milioni di nuovi lavori.

Oltre ai vantaggi economici, anche l’influenza degli standard internazionali 5G porta vantaggi di sicurezza. Questo perché chiunque sviluppi la tecnologia standardizzata avrà probabilmente una conoscenza più approfondita del suo funzionamento, inclusi eventuali punti di accesso o vulnerabilità. Poiché questi standard tecnici influiranno su qualsiasi cosa si colleghi alla rete 5G, potrebbero esistere tutte le vulnerabilità tra tutti i dispositivi intelligenti e l’IoT.

Questo è il motivo per cui il governo degli Stati Uniti è così preoccupato di perdere il controllo dello sviluppo del 5G. In una lettera riguardante l’offerta Broadcom-Qualcomm, CFIUS ha scritto: “La riduzione della competitività tecnologica e dell’influenza tecnologica a lungo termine di Qualcomm nell’impianto standard avrebbe un impatto significativo sulla sicurezza nazionale degli Stati Uniti.

Ciò è in gran parte dovuto al fatto che un indebolimento della posizione di Qualcomm lascerebbe un’apertura alla Cina per espandere la sua influenza sul processo di definizione degli standard 5G”.

 

Il percorso della Cina verso il 5G: un impegno annunciato e confermato ufficialmente

 

Il governo cinese ha regolarmente affermato il proprio impegno nello sviluppo della tecnologia 5G. Lo ha sottolineato nel 13 ° piano quinquennale e nel piano Made in China 2025. Il 5G è stato anche messo in evidenza nell’annuale rapporto di lavoro del governo consegnato dal premier Li Keqiang durante le riunioni legislative annuali di “due sessioni” di quest’anno.

La Cina è particolarmente desiderosa di svolgere un ruolo di primo piano nello sviluppo di standard internazionali all’interno del 3GPP e dell’UIT. Il paese è stato in gran parte lasciato indietro durante la creazione di standard per le precedenti generazioni di reti, e questa volta vuole rimediare. Un rapporto di Jefferies definisce il 5G “l’opportunità del secolo per la Cina” e afferma che, con il 5G, “la Cina può partecipare al processo di progettazione sin dal primo giorno”.

Il 5G ha ottenuto un posto in prima fila durante le due sessioni in Cina, quando Liu Duo, deputato al National People’s Congress e presidente di CAICT, ha riferito che la Cina ha guidato circa il 40% degli articoli di standardizzazione 5G al 3GPP. Ha anche detto che la Cina ha inviato 8.700 documenti relativi al 3GPP o al 32% dei documenti presentati. Su un quotidiano cinese Liu Duo ha affermato che “la nazione è entrata a far parte dei vertici nel campo della tecnologia 5G, trasformandosi da seguace in innovatore globale”.

LexInnova, una società di consulenza legale e tecnologica, stima che la Cina possedesse circa il 10% dei DPI “5G-essential” entro l’inizio del 2017. In particolare, Huawei ha investito fondi in ricerca e sviluppo. Il New York Times ha riferito che Huawei ha speso 600 milioni d dollari per la ricerca 5G dal 2009 e ha designato 800 milioni solo per gli investimenti del 2018.

La Cina ha anche lavorato sodo per sviluppare reti 5G in casa su una linea temporale che sia coerente con i paesi sviluppati. I provider di reti wireless cinesi stanno già testando i servizi 5G in diverse città. Ciò include il quartiere Huairou a Pechino, che Liu Duo afferma è il più grande test sul campo 5G attualmente operativo in tutto il mondo.

Comprende anche Xiong’an, una nuova area di sviluppo al di fuori di Pechino che alcuni esperti ritengono potrebbe essere il primo posto in Cina per offrire reti 5G. Sia China Telecom che China Mobile hanno eseguito test pilota lì. Solo pochi giorni fa, China Mobile ha completato un test di un veicolo telecomandato nell’area, gestita tramite reti 5G.

Chiaramente, il 5G è una grossa questione. È necessario inaugurare un’intera gamma di tecnologie future e determinare come queste connettono macchine, persone e città. Tuttavia, non sappiamo ancora come sarà il prodotto finale e, cosa più importante, le idee che verranno utilizzate per crearlo. Sarà deciso da organismi internazionali.

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