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Robotaxi: in Cina inizia la lotta per la supremazia

25/10/2019

 

Il settore è riuscito ad attirare grandi nomi come Baidu e Didi, ed ora Pony.ai: una startup AV con sede a Guangzhou, pronta per entrare nel mercato

 

 

Il primo ad arrivare richiede il più possibile. Questo è probabilmente ciò che sta spingendo Pony.ai, la startup AV di Guangzhou, a mettere subito in campo i suoi prodotti. L’unicorno tecnologico Pony.ai è diventata infatti la prima azienda cinese a testare la robotaxi su strade pubbliche urbane circa un anno fa, ed è ora sulla buona strada per espandere la sua flotta a 100 veicoli entro la fine dell’anno.

Simile all’unità di guida autonoma di Google Waymo, gli algoritmi software completamente auto-sviluppati di Pony.ai consentono un’autonomia di livello 4, in cui un’auto è in grado di percepire accuratamente l’ambiente circostante, prevedere cosa faranno gli altri e manovrare di conseguenza.

Fondata alla fine del 2016 dagli ex scienziati Baidu James Peng e Lou Tiancheng, Pony.ai ha sede a Fremont, in California e nella città cinese meridionale di Guangzhou, con un centro di ricerca e sviluppo a Pechino. Pony.ai è la migliore compagnia cinese in termini di test di guida autonomi su strade aperte in California.

 

 

La compagnia ha accumulato una distanza media di auto-guida di 1.022,3 miglia

 

 

Pony.ai si è classificato al quinto posto tra i 48 attori mondiali nel rapporto annuale sul disimpegno del Dipartimento dei veicoli a motore della California l’anno scorso, dopo Waymo. Un portavoce di Pony.ai, parlando con TechNode, ha dichiarato: “Il focus del lavoro in questa fase è ancora quello di migliorare la stabilità e l’espandibilità del sistema di guida autonomo, con la premessa di garantire la sicurezza e di espandere gradualmente la flotta senza conducente da 100 a 1.000”.

Pony.ai ha ottenuto il supporto delle migliori società di capitali di rischio, tra cui Sequoia Capital China e Legend Capital. La società ha ottenuto prestiti per oltre $ 300 milioni in quattro round, con una valutazione di $ 1,7 miliardi, la più alta tra le sue controparti cinesi.

Pony.ai ha anche ricevuto supporto dal Guangzhou Transportation Bureau, che rilascia licenze di test AV per robotaxi, nonché dalle autorità di Nansha. La compagnia ha “accesso 24 ore su 24 a tutte le strade della zona“, ha detto a CCTV Xie Xiaohui, capo dell’ufficio commerciale di Nansha. “Il livello tecnico di Pony.ai e WeRide è tra i migliori produttori di auto connesse al mondo, tra cui anche alcuni dei giocatori di guida autonomi di alto livello in Cina”.

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