Il sogno della IA in Cina diventa realtà

06/07/2018

 

Andy Chun dice che la Cina sembra avere tutti i numeri per raggiungere gli obiettivi della sua road map strategica per l’intelligenza artificiale. Da un vibrante esordio di start-up, al sostegno del governo e di una popolazione entusiasta della tecnologia

 

Tutte le principali economie del mondo comprendono l’importanza strategica dell’intelligenza artificiale nel potenziare e trasformare la crescita economica nei prossimi decenni. La Cina non fa eccezione.

A luglio 2017, il Consiglio di Stato della Cina ha definito un ambizioso piano strategico per l’intelligenza artificiale per creare un settore IA nazionale da 1 trilione di yuan ($ 147,80 miliardi) e rendere la Cina il primo centro mondiale di innovazione AI entro il 2030.

 

Sebbene sia troppo presto per dire se la Cina avrà successo, tutti i fattori sembrano essere a suo favore, come la disponibilità del mercato, il denaro iniziale, i talenti, le politiche e il budget del governo di supporto.

 

Negli ultimi dieci anni, la vastissima popolazione cinese ha mostrato grande entusiasmo e disponibilità ad abbracciare varie nuove tecnologie. Prendiamo ad esempio la rapida crescita del settore degli smartphone in Cina: negli ultimi 10 anni è cresciuta da una percentuale di penetrazione a una cifra a oltre il 50% nel 2017.

Anche la crescita nell’uso dei social media è incredibile. Gli utenti attivi mensili di WeChat sono passati da 100 milioni nel 2012 a oltre 1 miliardo all’inizio del 2018. La Cina è anche leader nell’adozione del pagamento digitale.

Nelle aree urbane, i cinesi vivono praticamente senza denaro. Nel 2016, gli Stati Uniti hanno ricevuto pagamenti mobile per 112 miliardi di dollari mentre, in Cina, ammontavano a 9 trilioni di dollari, secondo un rapporto di Forrester Research.

I cittadini cinesi sembrano abbracciare l’IA con entusiasmo simile, usando il riconoscimento facciale AI per l’autenticazione dei pagamenti. L’apprendimento automatico delle macchine artificiali ha una grande sete di dati.

Più dati ha, più accurati e precisi sono i suoi risultati. E la Cina ha un’infinità di flussi di dati, con la maggior parte dei suoi 1,4 miliardi di abitanti online ogni giorno. La tecnologia di riconoscimento facciale di AI in Cina è ora una delle più avanzate al mondo grazie alla disponibilità dei dati.

 

Per la prima volta, le start-up della Cina hanno superato quelle degli Stati Uniti in termini di finanziamenti

 

Le principali aziende tecnologiche per il riconoscimento facciale in Cina, SenseTime e Face ++, sono state avviate solo pochi anni fa e hanno già ricevuto oltre 1 miliardo di dollari dagli investitori. A partire da aprile 2018, SenseTime ha un valore di $ 4,5 miliardi, il che la rende la start-up AI più preziosa al mondo.

Oltre al riconoscimento facciale, la Cina sta applicando l’AI all’assistenza sanitaria, alle auto a guida autonoma, alla gestione del traffico e a varie applicazioni nelle smart city. A differenza di altre economie, i cittadini cinesi sono più disposti ad adottare subito la tecnologia, piuttosto che attendere le relative norme sulla privacy.

 

La Cina è anche leader negli investimenti tecnologici. In un recente studio condotto da CB Insights, dei 15,2 miliardi di dollari investiti in start-up nel mondo, nel 2017, il 48% è andato alla Cina e solo il 38% agli Stati Uniti.

 

Per la prima volta, le start-up cinesi hanno superato quelle degli Stati Uniti in termini di finanziamenti. Mentre gli Stati Uniti hanno più start-up di IA rispetto alla Cina, il divario sta iniziando a ridursi. Gli Stati Uniti hanno rappresentato il 77% delle start-up nel 2013, ma sono caduti al 50% nel 2017.

In generale, gli investimenti iniziali nell’IA sono aumentati del 141% nel 2017, rispetto al 2016, con 1.100 nuove start-up. La Cina è anche leader nella ricerca di intelligenza artificiale.

Il rapporto dell’IA dell’amministrazione del presidente americano Barack Obama ha indicato che il numero di documenti di ricerca sull’IA e la qualità della ricerca dalla Cina hanno superato gli Stati Uniti già nel 2014.

 

Nel 2015 la Cina ha prodotto il 50% in più di documenti di ricerca sull’intelligenza artificiale rispetto al NOI. Tuttavia, anche così, con la crescita esplosiva dell’IA in Cina, c’è ancora una grande carenza di ricercatori.

 

Nel 2016, il ministero cinese dell’Information Technology ha stimato che l’industria necessitava di altri cinque milioni di lavoratori della IA. Questa carenza è un fenomeno mondiale e non riguarda unicamente la Cina.

Le imprese cinesi stanno ora invitando e attirando i talenti dell’IA per lavorare nel Dragone, attraverso retribuzioni più elevate, così come attraverso regimi governativi come il Piano dei Mille Talenti, il Programma dei Diecimila Talenti e il Premio dello Yangtze River Scholar.

Coltivare nuovi talenti è importante quanto attirare talenti esistenti e il governo cinese se ne rende conto. La road map della Cina per l’IA richiede una maggiore educazione alla codifica e all’IA già a livello di scuola primaria e secondaria. Ciò significa che i bambini in Cina impareranno a programmare prima rispetto ad altri paesi.

Inoltre, il Ministero della Pubblica Istruzione ha lanciato un programma quinquennale di formazione per i talenti per l’intelligenza artificiale, in base al quale almeno 500 insegnanti e 5.000 studenti saranno formati nelle migliori università.

 

Allo stesso tempo, il ministero ha pubblicato un “Piano d’azione per l’innovazione dell’intelligenza artificiale per le università” per coltivare talenti a sostegno degli obiettivi IA della Cina entro il 2030.

 

Il piano richiede nuove strutture di insegnamento e ricerca per l’intelligenza artificiale e nuovi corsi, sia offline che online, nonchè la creazione di 100 studi interdisciplinari “AI + X”.

Il sostegno del governo è l’ultimo, ma non meno importante, fattore nel successo dell’innovazione. Il governo cinese è stato molto esplicito nel suo desiderio di spingere l’IA.

È impegnato non solo nella strategia, ma sta anche investendo nella ricerca accademica e nelle infrastrutture di ricerca. Il governo sta pianificando di investire centinaia di miliardi di yuan in AI nei prossimi anni.

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