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Verso la digitalizzazione del tabacco nel paese più popolato al mondo

07/10/2019

Anche in Cina si sviluppa il mercato della sigaretta elettronica

 

 

In Cina vivono 315 milioni di fumatori, un numero quasi pari a tutta la popolazione degli Stati Uniti. Nel mondo una su tre sigarette é fumata in Cina. Tuttavia, il Consiglio di Stato cinese ha pubblicato un piano sanitario nazionale a luglio di quest’anno che stabilisce il controllo del tabacco come obiettivo principale per migliorare la salute pubblica. Anche se questo può sembrare un conflitto di interessi, date le esorbitanti entrate fiscali generate dalle compagnie statali del tabacco, la realtà è che il governo cinese sta cercando di ridurre il consumo di tabacco della popolazione.

 

Visto che le preoccupazioni per la salute continuano a pesare sui fumatori, sembra che il potenziale dirompente della tecnologia non abbia risparmiato l’industria del tabacco.

 

Le sigarette elettroniche, o a vapore, stanno diventando sempre più popolari, soprattutto tra le giovani generazioni che sono meno inclini a usare i prodotti di tabacco tradizionale.

I media cinesi hanno riferito che il numero di consumatori di sigarette elettroniche in Cina è stimato a circa l’1% della popolazione totale, circa 13 milioni. I media statali cinesi hanno annunciato che il governo starebbe valutando la possibilità di attuare nuove politiche in materia di vapori nel tentativo di combattere la loro diffusione soprattutto tra i giovani.

Tuttavia, le aziende di svapo, sia cinesi che straniere, hanno ricevuto un massiccio supporto dalla comunità del capitale di rischio, nonostante le incertezze normative. Di recente lo svapo è stato oggetto di un attento esame da parte dei legislatori statunitensi, dopo che sono stati sollevati problemi di salute riguardo ai prodotti.

 

New York ha vietato le sigarette elettroniche aromatizzate e l’India ha vietato del tutto le sigarette elettroniche.

 

Il ministro delle finanze indiano, Nirmala Sitharaman, ha dichiarato: “La decisione è stata presa tenendo presente l’impatto che le sigarette elettroniche hanno sui giovani di oggi”. La Cina ha precedentemente rilasciato standard di settore per le sigarette elettroniche, concentrandosi principalmente sul livello di nicotina e sul tipo di additivi.

La start-up unicorno di svapo americana JUUL Labs per il momento ha rimosso i propri prodotti dal mercato cinese, mentre molti osservatori del settore ipotizzano che il ritiro dei prodotti JUUL sia previsto dalla nuova normativa sullo svapo.

Sebbene lo svapo non sia così diffuso tra gli adolescenti cinesi quanto lo stesso target negli States, a causa della maggiore sensibilità ai prezzi, la natura avvincente del prodotto lo rende un’opportunità di investimento interessante per la comunità del capitale di rischio.

 

Inoltre, la mancanza di sostituti tra i vari marchi aumenta l’attrattiva del prodotto, in quanto i marchi Vape hanno configurazioni specifiche che non possono permettere di usarle con dispositivi diversi.

 

Ciò significa che, a differenza delle sigarette, in cui i fumatori possono facilmente passare da una marca all’altra, la natura della sigaretta elettronica implica che i consumatori rimangano fedeli ai singoli marchi.

Una società cinese di sigarette elettroniche che ha attirato investimenti significativi è la RELX. La startup Vape ha completato il suo primo round di finanziamento all’inizio di quest’anno, per un importo di 38 milioni di yuan ($ 5,3 milioni) da fondi noti come IDG Capital e Source Code Capital.

La fondatrice Kate Wang spiega che l’idea dell’azienda deriva dai problemi di salute paralizzante del suo padre associati al vizio del fumo. Per questa ragione ha deciso di offrire al mercato un’alternativa al consumo di sigarette senza complicazioni dannose per la salute.

Il gruppo che ha fondato RELX è composto da dipendenti di OPPO, Huawei, Chinese Academy of Sciences, Loreal, P&G e Uber. Huang Yungang, partner di Source Capital, ha dichiarato: “Il team RELX si prende cura del mondo e sta facendo qualcosa di grande valore sociale”.

 

RELX è recentemente entrata nelle Filippine con l’obiettivo di convertire 1,5 milioni di fumatori adulti in utenti RELX in cinque anni.

 

A settembre, la società ha aperto una delle più grandi fabbriche specifiche di sigarette elettroniche al mondo. La struttura copre 20.000 metri quadrati e conta oltre 4.000 lavoratori. La sua massima capacità di produzione può raggiungere fino a 50 milioni di sigarette al mese.

Nel frattempo, uno dei concorrenti di RELX, un’altra società cinese di sigarette elettroniche chiamata SNOWPLUS, ha recentemente guadagnato un record di 40 milioni di dollari nella serie A di finanziamenti.

Il fondatore Wang Hao cita una motivazione simile a quella di Kate Wang per l’avvio della società, commentando: “Ciò che abbiamo sempre voluto fare ha un impatto positivo. Riteniamo che le sigarette elettroniche siano un prodotto positivo e migliorino la vita delle persone.

”Nonostante la concorrenza nel settore, il mercato è ancora sotto penetrazione, con solo l’1% della popolazione che usa sigarette elettroniche rispetto a un 13% più maturo negli Stati Uniti Stati.

Data la propensione della Cina per le sigarette tradizionali, è sicuramente solo una questione di tempo prima che anche i prodotti alternativi alla nicotina crescano di popolarità.

 

SNOWPLUS è una società ambiziosa con piani di espansione in mercati tra cui Canada, Corea, Malesia, Russia, India ed Europa.

 

Un ex scienziato a capo di JUUL, Xing Yuechun, ha fondato la Shenzhen Wuling Technology nel luglio del 2019, debuttando con il marchio MYVLABS. Xing era responsabile dell’invenzione dei sali di nicotina presso JUUL e la sua esperienza in ricerca e sviluppo avrebbe conferito a MYSTLABS un vantaggio competitivo nell’esperienza del consumatore e nella qualità del prodotto.

All’interno della nuova società Wuling Technology, Xing si è posizionato nuovamente come responsabile scienziato e non CEO. Crede fortemente nella capacità di ricerca e sviluppo nel settore delle alternative al tabacco. In un’intervista con Vape.hk ha parlato di alcuni dei modi in cui la sua azienda si distingue dalla concorrenza.

Ha parlato dei fattori di differenziazione del prodotto, “Possiamo rendere possibile colpire la gola senza perforare la gola e imitare moderatamente le particelle naturali delle sigarette tradizionali in combustione. Il sapore di vapore di P1 è appositamente progettato per i fumatori esperti in Cina.

 

Con il design unico di cartuccia e atomizzatore, il vapore dopo l’atomizzazione ha un buon equilibrio tra colpo alla gola e morbidezza.

 

”Xing è unico nel concentrarsi sui fumatori esperti in Cina, mentre molte aziende di vaporizzatori si rivolgono alle giovani generazioni con una pubblicità attraente.  Xing parla della ricerca e sviluppo di “e-liquid di seconda generazione” (nicotina X) che “si impegna a fornire ai fumatori più maturi un gusto e una soddisfazione più vicini al fumo reale della tecnologia e-liquid, e a ridurre l’interesse dei non fumatori e dei minori.

”Sembra che Xing Yuechun sia intenzionato a sfruttare l’innovativa tecnologia delle sigarette elettroniche per distinguere MYSTLABS in un mercato affollato, cercando anche di emulare da vicino la sensazione e il gusto delle sigarette tradizionali per convertire quanti più fumatori possibile ai loro prodotti.

 

Il mercato delle sigarette elettroniche in Cina è particolarmente competitivo, con nuovi marchi che spuntano molto frequentemente.

 

Ad esempio, la quarta edizione annuale di Beijing Vape Expo nel 2018 ha accolto 300 espositori e oltre 30.000 visitatori. La quinta edizione annuale di Beijing Vape Expo nel 2019 si svolgerà dal 22 al 24 novembre.

Il tempo saprà dire se il vento proveniente dagli entusiasti capitalisti di rischio spingerà le aziende cinesi di sigaretta elettronica alla ribalta nonostante gli incombenti ostacoli normativi.

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